De aansprakelijkheid van vennootschapsbestuurders: wat zijn de aanleidingen en hoe deze beperken?

sluit popup

In het licht van de corona-problematiek hebben wij onze dienstverlening bijgestuurd:

  • Hoewel een afspraak maken op kantoor weer mogelijk is, willen we je vragen dit alleen te doen als dit strikt noodzakelijk is.
  • Onze kantoren werken niet langer met gesloten deuren. Heb je een afspraak? Gelieve je dan wel meteen bij binnenkomst aan te melden aan onze balie.
  • Onze medewerkers blijven verder steeds bereikbaar voor je via telefoon, Teams of mail.
  • Indien je documenten wenst binnen te brengen, gebruik hiervoor maximaal onze brievenbussen of tijdens de kantooruren, de boxen die hier speciaal voor voorzien zijn. Deze worden dagelijks meermaals leeggemaakt.
  • Maak maximaal gebruik van ons digitaal platform sbbSLIM om documenten door te sturen. Indien je hier nog niet mee werkt, neem contact met ons kantoor via mail of telefoon. We helpen je hier graag mee verder.

Op de hoogte blijven van de laatste maatregelen voor ondernemingen omtrent het coronavirus? Check onze pagina www.sbb.be/corona-info voor meer informatie.

Johanna Waelkens
Zakelijk-juridisch advies

Wat is bestuurdersaansprakelijkheid?

Bestuurders zijn tegenover de vennootschap verantwoordelijk voor fouten begaan in de uitoefening van hun opdracht. Schieten zij tekort in hun bestuur, en vloeit hier schade uit voort, dan kunnen zij voor deze schade aansprakelijk worden gesteld.
 

Feitelijke vs. wettelijke bestuurders 

Ook feitelijke bestuurders, zij die ten aanzien van de rechtspersoon wel werkelijke bestuursbevoegdheid hebben, maar niet formeel benoemd zijn, zijn op dezelfde manier aansprakelijk als officieel benoemde bestuursorganen.

Waarvoor kan je als bestuurder aansprakelijk worden gesteld? 

Gewone bestuursfouten

Een gewone bestuursfout is een algemene fout die je als bestuurder maakt tijdens de uitvoering van je bestuursopdracht. Denk daarbij aan het niet bijwonen van de vergaderingen van het bestuursorgaan, het laattijdig protesteren van een factuur, het nalaten een noodzakelijke verzekering af te sluiten of het vergeten een handelshuurovereenkomst te hernieuwen. 

Inbreuken op de wet of de statuten

Daarnaast kan een bestuurder verantwoordelijk worden gesteld voor een inbreuk op de vennootschapswetgeving, de boekhoudwetgeving of op de statuten. Dit kan zijn: de vennootschap laten handelen buiten haar statutair doel, het niet neerleggen van de goedgekeurde jaarrekening, het niet-naleven van de procedure rond belangenconflicten of van de alarmbelprocedure, ... 

Buitencontractuele fouten

Ook als je een buitencontractuele fout begaat ten aanzien van derden of ten aanzien van de vennootschap ben je aansprakelijk als bestuurder. Het gaat dan bijvoorbeeld om diefstal van de vennootschap of de verduistering van gelden of goederen eigendom van de onderneming.

Kennelijk grove fouten die hebben bijgedragen tot faillissement

Maakt een bestuurder een kennelijk grove fout die later aanleiding geeft tot het faillissement van de vennootschap? Dan kan hij aansprakelijk worden gesteld voor het geheel, of een deel, van de schulden. Een typisch voorbeeld van zo'n fout is ernstige fiscale fraude.

“Wrongful trading” 

Hiermee bedoelen we het bewust verderzetten van een verlieslatende activiteit. Je weet als bestuurder dat je schip zinkende is, maar je verkiest dit te negeren en toch door te gaan. Als je vennootschap dan failliet gaat, kan de rechter je veroordelen tot betaling van een deel, of zelfs het geheel, van het netto-passief. In deze blog lees je meer over deze bijkomende aansprakelijkheidsgrond die door het nieuw insolventierecht werd ingevoerd. 

4 manieren om te ontsnappen aan bestuurdersaansprakelijkheid

Gedraag je als de referentiepersoon: de goede huisvader 

Moet je je nu zorgen maken? Zolang je je bestuurstaken nauwgezet ter harte neemt, is er in principe geen probleem. Je kan enkel aansprakelijk worden gesteld voor handelingen die een bepaalde grens overschrijden. Als referentiepunt geldt wat een normale, voorzichtige en zorgvuldige bestuurder in dezelfde omstandigheden zou hebben gedaan. Hierbij wordt rekening gehouden met het feit dat bestuurders regelmatig beslissingen moeten nemen in onzekere omstandigheden.

Meld aan het bestuur dat er een fout heeft plaatsgevonden

Ben je deel van een collegiaal bestuursorgaan en werden het vennootschapsrecht of de statuten van de vennootschap geschonden, dan kan je hoofdelijk aansprakelijk worden gesteld in het geval van een fout. Dit betekent dat je opdraait voor de fouten van je medebestuurders, ook al heb je zelf geen fout begaan. 

Aan deze aansprakelijkheid kan je enkel ontsnappen als je kan bewijzen dat je geen deel had aan de gemaakte fout. Je was bijvoorbeeld niet aanwezig op de vergadering waar een bepaalde beslissing werd genomen of je was wel aanwezig, maar hebt duidelijk je andersdenkende mening te kennen gegeven. Bovendien moet je melden aan alle collega-bestuurders dat er een fout werd gemaakt. Het is belangrijk dat er altijd een schriftelijk spoor bestaat van je afwijkende mening en/of je melding. 

Verzeker je voor bestuurdersaansprakelijkheid

Het is ook een goed idee om een verzekering af te sluiten die bestuursaansprakelijkheid dekt. De premie, waarvan de hoogte geval per geval moet worden bekeken, is als beroepskost aftrekbaar. 

De cap op de bestuurdersaansprakelijkheid

Tot slot is de bestuurdersaansprakelijkheid beperkt tot specifieke bedragen. De hoogte is afhankelijk van de omvang van je vennootschap, gemeten aan de hand van haar balanstotaal en omzet. Hierbij moet echter een belangrijke kanttekening worden gemaakt: deze aansprakelijkheidsbeperking geldt enkel voor toevallige lichte fouten.

 

In de praktijk: reken op je SBB-expert

Graag meer info rond faillissementen of aansprakelijkheid? Schakel tijdig de hulp in van een expert. Wij ondersteunen je met raad en daad.